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Tipos, clases, clasificaciones, estilos, formas

Tipos de katanas

Aunque los distintos tipos de katana tienen asociaciones con la “espada samurai” y representaban la esencia espiritual de la clase samurái; este tipo de espada japonesa nunca vio uso principal en el campo de batalla.

En cambio, los samuráis de Japón antiguo y medieval en realidad ejercieron varios tipos diferentes de espadas. La katana era tan solo un tipo de espada de samurai.

Tipos de katanas

La katana tiene un conjunto de medidas que la distinguen de otras espadas de samurai. Típicamente, una katana mide entre 3 a 4 pies de longitud total; con la empuñadura ocupando apenas un cuarto del total. La katana también tiene una curvatura característica de 1 pulgada, aunque esto puede variar entre herreros.

Gracias a la curvatura de la katana, esta le dio a su portador la habilidad de realizar cortes desde su desenfunde. Una vez desenfundada, la katana se usó como un arma cortante en el campo de batalla para hacer cortes devastadores en partes del cuerpo no armadas como las muñecas.

Si bien los samurai también usaron la katana en duelos cuando estaban al aire libre, en el interior, usaron la espada compañera más corta, la wakizashi, debido a las limitaciones de etiqueta y espacio.

Asimismo, existen algunos conceptos erróneos sobre los tipos de Katana. Aunque la katana tiene la reputación de ser el alma de los samurái, y los samurai fueron considerados maestros del arma, una mirada a la historia demuestra que esto falso.

Según los Archivos del Samurai: Conceptos erróneos de la espada japonesa, el samurai nunca recurrió a la katana como su arma principal en el campo. En cambio, usaron el arco junto con la caballería debido a su origen como arqueros montados; la lanza para las tácticas de infantería para apoyar a los arqueros a pie; el naginata contra la caballería; y el arcabuz, un arma de fuego temprana.

La katana y el wakizashi sólo vieron uso cuando las armas de campo primarias se volvieron inutilizables.

La Espada Katana

La Espada Katana tradicional un tipo de espada japonesa (nihontō), también conocida comúnmente como una “espada de samurai”. La katana se caracteriza por su aspecto distintivo: una cuchilla curvada, delgada, de un solo filo, una protección circular o cuadrada y un agarre largo para acomodar dos manos.

A la Katana se le suele relacionar con el samurai de la época de Japón feudal; además, su popularidad ha crecido debido a la agudeza y capacidad de corte de la misma.

La katana se originó en el período de Muromachi, es decir, entre 1392 y 1573, como resultado de las cambiantes condiciones de batalla, que requieren tiempos de respuesta más rápidos.

La katana facilitó esto al ser llevada con la hoja hacia arriba, lo que permitió que los samurais pudieran apuntar y cortar a su enemigo en un solo movimiento. Anteriormente, la espada curvada del samurai se utilizaba con la hoja hacia abajo.

La longitud de la hoja de la katana llegó a variar extensamente durante el curso de su historia. A finales del siglo XIV y principios del XV, las hojas de katana llegaban a tener entre 70 y 73 cm (27,6 y 28,7 pulgadas) de longitud. A comienzos del siglo XVI, la longitud media era mucho más cercana a los 60 cm. Sin embargo, su longitud volvió a ser de alrededor de 73 cm (28,7 pulgadas),a fines del siglo XVI.

Espada Tachi

El Tachi es una espada japonesa. A menudo se dice que es más curvada y ligeramente más larga que la katana. El tachi fue usado principalmente a caballo, donde pudo ser desenvainado eficientemente para cortar a soldados enemigos.

Fue el predecesor de la katana, como la hoja de batalla del bushi (clase guerrera) feudal de Japón. A medida que evolucionó hacia el diseño posterior, los dos eran a menudo diferenciados entre sí sólo por la forma en que se llevaban y por los accesorios para el Cuchillas.

Kodachi

Se traduce como tachi corto. Su tamaño es similar al de un Wakizashi; si bien resulta un tanto más alargado y con la hoja más curva.

ÔDachi

Quiere decir gran tachi. Se le conoce también como Koshirae Nagamaki. Su hoja solía ser de tamaño similar al de un Nodachi; aunque este contaba con un Nakago (espiga) sumamente más grande; además de un tsuka enorme de unos 60 cm o más.

Espada Nodachi

El Nodachi es una gran espada japonesa de dos manos, cuyo nombre se suele traducir en algo así como espada de campo.

El Nodachi goza de una apariencia general muy similar al diseño de un tachi; con la diferencia de que el primero es extensamente más largo. El nodachi fue usado por los soldados de a pie y su diseño fue realizado para emplearse como arma de guerra contra la caballería y las batallas de campo abierto.

Los Nodachi se usaban generalmente en campos de batalla abiertos, ya que su longitud hacía que su uso fuera de casa o en espacios cerrados fuera difícil. Eran un arma eficaz contra la caballería, aunque no eran de uso común.

Los soldados de pie llevaban la espada con el borde plano contra el hombro; y el fuchi, o tope del tsuka, en las palmas de las manos y la hoja mirando hacia el enemigo. La espada a menudo se tiraba abajo o al enemigo.

También conocida como Daikatana, es un poco más grande que el tachi, y con un tsuka de unos 35 cm a 40 cm; y era utilizado contra caballería.

Espada Wakizashi

El wakizashi, cuyo nombre quiere decir “inserción lateral”, es una espada japonesa tradicional. Consta de una hoja de shōtō cuya longitud es de entre 30 y 60 centímetros (12 y 24 pulgadas), promediándose en unos 50 cm.

Si bien es similar a una katana, su longitud es menos extensa, y suele ser más corta que el kodachi  es decir, una pequeña espada. El wakizashi usualmente era utilizado junto con la katana por los samurais o espadachines del Japón feudal.

Cuando se usan juntos, el par de espadas se llama daishō, que se traduce literalmente como “grande y pequeño”. A la katana se le conocía a menudo como la espada larga y a la wakizashi como la espada compañera.

La wakizashi fue utilizada como arma secundaria; como herramienta para degollar adversarios; y a veces para cometer rituales de suicidio. Esto llevó a que se conoce como la “Cuchilla de Honor”.

Ko Wakizashi

También conocido como Wakizashi corto, tiene una longitud de entre 30 cm a 60 cm.

Chu Wakizashi

Es un Wakizashi medio; de una longitud de entre 45 cm a 54 cm-

Ô Wakizashi

Se trata del Wakizashi grande, que mide entre 55cm a 60cm

Espada Shin Gunto

El gunto es un estilo de la espada japonesa designada como parte del uniforme para los oficiales del ejército japonés imperial a partir de 1934 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Tsurugi o Katana de doble filo

Es un arma de uso ceremonial, si bien se conoce su uso en batalla y duelos. Un tsurugi (剣) es una espada japonesa, similar a la espada china jian. La palabra se usa en Occidente para referirse a un tipo específico de espada japonesa recta de doble filo usada en la antigüedad.

Kaiken

Se trata de un tantô ornamentado destinado al suicido ritual de las mujeres en el Japón de antaño. Fue llevado una vez por los hombres y las mujeres de la clase del samurai en Japón. Su utilidad principal era para la autodefensa en espacios interiores, donde la katana y el wakizashi eran poco convenientes.

Las mujeres las llevaban en su kimono en un bolsillo (futokoro) o en la bolsa de la manga (tamoto) para la autodefensa y para el suicidio ritual, cortándose las venas en el lado izquierdo del cuello. Cuando una mujer samurai se casaba, se esperaba que llevara un kaiken con ella cuando se mudara con su marido.

Iaitô

Es un tipo de Katana de entrenamiento para Iaidô. No tiene filo cortante, con la intención de que los alumnos puedan empuñarla y guardarla rápidamente sin riesgos.

La mayoría de los iaitō se hacen fabrican de una aleación de aluminio-cinc que sea más barata y más ligera que el acero. El uso de esta aleación y un borde romo también evita las restricciones legales japonesas en la fabricación de espadas hechas de metales ferrosos. Como tal, los iaitō de fabricación japonesa están destinados como armas de práctica y no son adecuados para ningún tipo de contacto.

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